Billy Graham, evangelista americano, morre aos 99 anos

Reverendo foi conselheiro de presidentes dos EUA e pregou para milhões de pessoas no mundo todo.


Billy Graham em foto de 2005

O evangelista americano Billy Graham, conselheiro espiritual de diversos presidentes que pregou para milhares de pessoas no mundo todo, morreu nesta quarta-feira (21) aos 99 anos.

William Franklin Graham Jr. morreu em sua casa em Montreat, na Carolina do Norte, de acordo com Jeremy Blume, porta-voz da Associação Evangélica Billy Graham.

Graças a seu carisma, Graham conseguiu atrair as massas, que o seguiam através de seus programas de rádio e televisão. Ele propagava sua mensagem também por linhas telefônicas e satélites.

Cerca de 77 milhões de pessoas o assistiram pessoalmente e outras 215 milhões viram seus discursos pela TV ou por links via satélite, disse um porta-voz.

O reverendo se tornou capelão não oficial da Casa Branca para todos os presidentes desde Harry Truman (1945-1953), além de ter se encontrado com diversos líderes mundiais.

Billy Graham em foto de 1961 com o presidente John F. Kennedy

Segundo a associação que leva seu nome, Graham pregou em 185 dos 195 países do mundo e converteu ao Cristianismo mais de 3 milhões de pessoas.

“Ele foi provavelmente o líder religioso mais importante de sua era”, disse William Martin, autor de um livro sobre ele.

“Não havia ninguém como ele”, afirmou o presidente Donald Trump em seu Twitter depois que a morte dele foi noticiada. “Ele fará falta aos cristãos e a todas as religiões. Um homem muito especial”, escreveu.

Barack Obama, ex-presidente dos EUA, e Billy Graham durante encontro em Montreat, na Carolina do Norte.

O ex-presidente Barack Obama disse no Twitter que Graham foi um “servo humilde que rezava por muitos”. “Com sabedoria e graça, ele deu esperança e orientação a gerações de americanos”, acrescentou.

Ex-presidente dos EUA, George W. Bush, autografa livro para Billy Graham na biblioteca Billy Graham, em Charlotte.
Ex-presidentes dos EUA George H.W. Bush (à esq.), Bill Clinton (de gravata vermelha) e Jimmy Carter (à dir.) posam com Billy Graham e Franklin Graham.

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